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Happy birthday, Jello Biafra

Posted on by Candy Rock

Jello Biafra , former lead vocalist and songwriter of the Dead Kennedys

Jello Biafra , former lead vocalist and songwriter of the Dead Kennedys

Happy birthday, Jello Biafra...
Born Eric Reed Boucher on June 17 1958 in Boulder, Colorado, US, Jello Biafra is a singer and songwriter best known as the former lead vocalist and songwriter of the Dead Kennedys.
Jello got into rock music when he was seven after hearing it on the radio. He also developed an early interest in international politics which was supported by his parents.
In January 1977, he began his career in the music industry by becoming roadie for the band The Nails (then known as The Ravers). The same year, he joined the band The Healers which had been founded by a friend of his.
The following year, in June, he met East Bay Ray after seeing the ad the latter had placed in the newspaper The Recyler. Bassist Klaus Flouride and drummer Ted also saw the ad and came meeting East Bay Ray. Together, they formed the band Dead Kennedys and began rehearsing and recording. Jello first used the name Occupant before deciding to use the stage name Jello Biafra which combinates the brand name Jell-O and the name of an African Republic which existed between May 1967 and January 1970.
Jello wrote most of the Dead Kennedys lyrics. His use of political themes was inspired by the anarcho-punk movement and his own political involvement, and his use of humor by Joey Ramone.
The Dead Kennedys played their first show on July 19 1978 at the Mabuhay Gardens, San Francisco, California, not long after hiring rhythm guitarist 6025.
With their name generating controversy, the Dead Kennedys sometimes had to use other names like The DK's, The Pink Twinkies or The Creamsicles for their shows.
In 1979, 6025 left the band, and along with East Bay Ray, Jello founded the independent record label Alternative Tentacles in order to release the Dead Kennedys' debut single California Über Alles but they later also released records for other bands.
California Über Alles became a hit and, on March 25 1980, Dead Kennedys were invited to perform the song at the Bay Area Music Awards in San Francisco. However, when the show started, less than 20 seconds after the beginning of the song, Jello stopped the band and said: "Hold it! We've gotta prove that we're adults now. We're not a punk rock band, we're a new wave band." His bandmates and himself pulled black ties from the back of their necks, thus forming a dollar sign with the big black S painted on the front of their white shirts. They then played the song Pull My Strings which attacked in a satirical kind of way the music industry and its ethics. The song was only performed during this event but the performance at the Bay Area Music Awards was recorded and released on the Dead Kennedys' compilation album Give Me Convenience or Give Me Death (1987).
Later the same year, they released their debut album Fresh Fruit for Rotting Vegetables, which reached Gold in the UK and is still to this day their best selling and most critically acclaimed album.
In 1981, Alternative Tentacles released a compilation album, Let Them Eat Jellybeans! (subtitled 17 Extracts From America's Darker Side), in order to introduce American punk and hardcore punk in other countries. The same year, alongside Christian Lunch and Adrian Borland, Jello worked on the short-lived project The Witch Trials which released only one eponymous EP.
In the spring of 1981, the Dead Kennedys created controversy again, with the title of a single this time. Too Drunk to Fuck was banned from some record shops because it featured the word "fuck" in its title. Yet, it sold really well in the UK, reaching number 36 in the UK Singles Chart thus becoming the first single including the word "fuck" in its title to be part of the UK Top 40.
The following Dead Kennedys' releases, the EP In God We Trust, Inc. (1981) and the album Plastic Surgery Disasters (1982), established the band as the spokemen of social protest (lineup: Jello Biafra (lead vocals), East Bay Ray (guitar, backing vocals), Klaus Flouride (bass, backing vocals), D.H. Peligro (drums)).
In 1983 and 1984, the Dead Kennedys kept on touring but writing new material but Jello also really focused on the expansion of Alternative Tentacles.
The biggest controvoversy to hit the band happened in 1985 with the release of Frankenchrist. With the record came a poster of H.R. Giger's Penis Landscape (also known as Work 219: Landscape XX) which depicted nine penises entering vaginas. After a teenage girl purchased the album, her mother wrote letters to the California Attorney General, and the band and the album's distributors (including Alternative Tentacles) were charged criminally with distribution of harmful matter to minors.
After having to deal with lawsuit issues, being ignored by the media and seeing their musical scene changing for the worse, the members of the Dead Kennedys became more and more disillusioned and began to think about breaking up. In the beginning, the hardcore scene was a reunion of peaceful nonconformists but in the 1980s, it started to be joined by a violent audience which eventually alienated the bands and fans who had first pioneered the movement.
The Dead Kennedys played their last show on February 21 1986 and officially announced their split in December the same year, one month after releasing their final album Bedtime for Democracy.
In 1987, Jello released No More Cocoons, his debut solo album.
A couple of years after the Dead Kennedys' breakup, Jello founded the band Lard with guitarist Al Jourgensen, bassist Paul Barker and drummer Jeff Ward.
In 1989, Lard released their debut EP The Power of Lard, and Jello released his second spoken word album, High Priest of Harmful Matter: Tales from the Trial, in which he recounted the Dead Kennedys' trial as well as a short history of censorship in America.
Jello collaborated with NoMeansNo on the album The Sky Is Falling and I Want My Mommy, which was released in 1991.
In the 1990s, Jello released three spoken words albums (I Blow Minds for a Living (1991), Beyond the Valley of the Gift Police (1994), If Evolution Is Outlawed, Only Outlaws Will Evolve (1998)) and three albums with Lard (the one-song EP I Am Your Clock (1990), The Last Temptation of Reid (1990), Pure Chewing Satisfaction (1997)).
In the late 1990s, Jello was sued by his former bandmates from the Dead Kennedys for nonpayment of royalties. Jello was eventually found liable for fraud and malice and had to pay 200,000$ to the other members.
Afterwards, the latters offered him to join them in their project of reforming the Dead Kennedys but Jello refused as he had always despised reunions of old bands and felt like their only motive was money.
In 1999, Jello formed the short-lived band No WTO Combo to promote the anti-globalization movement which was protesting against the WTO Meeting of 1999 in Seattle. The day following the protest, they performed a five-song set which was released on the live album Live from the Battle in Seattle in 2000.
Lard have been on hiatus since the released of their EP 70's Rock Must Die in 2000.
Jello's lastest spoken word album, In the Grip of Official Treason, was released in 2006.
In 2008, he formed the band Jello Biafra and the Guantanamo School of Medicine. The band released its debut album, The Audacity of Hype, in 2009 (lineup: Jello Biafra (vocals), Ralph Spight (guitar), Kimo Ball (guitar), Billy Gould (bass), Jon Weiss (drums)).
Since, they have released one EP, Enhanced Methods of Questioning (2011), and one album, White People and the Damage Done (2013) (lineup: Jello Biafra (vocals), Ralph Spight (guitar), Kimo Ball (guitar), Andrew Weiss (bass), Paul Della Pelle (drums)).
The lastest release featuring Jello is the live album Walk on Jindal's Splinters by Jello Biafra and The Raunch and Soul All-Stars, released in 2015.
To conclude, we wish a happy birthday and years of rock to Jello Biafra!

Jello Biafra & the Guantanamo School Of Medicine

Jello Biafra & the Guantanamo School Of Medicine

Jello Biafra & the Guantanamo School Of Medicine

Jello Biafra & the Guantanamo School Of Medicine

[ french version :
Joyeux anniversaire, Jello Biafra ...
Né Eric Reed Boucher le 17 juin 1958 à Boulder, Colorado, US, Jello Biafra est un chanteur et auteur-compositeur mieux connu en tant qu'ancien chanteur et auteur-compositeur des Dead Kennedys.
Jello commence à s'intéresser à la musique rock à l'age de 7 ans après en avoir entendu à la radio. Il développe aussi assez tôt un intérêt pour la politique internationale qui est encouragé par ses parents.
En janvier 1977, il commence sa carrière musicale en devenant roadie pour le groupe The Nails (alors connu sous le nom The Ravers). La même année, il rejoint le groupe The Healers qui a été fondé par un de ses amis.
L'année suivante, en juin, il rencontre East Bay Ray  après vu l'annonce que ce dernier avait placé dans le journal The Recycler. Le bassiste Klaus Flouride et le batteur Ted voient aussi l'annonce et viennent rencontrer East Bay Ray. Ensemble, ils forment le groupe Dead Kennedys et commencent à répéter et à enregistrer. Jello utilise au début le nom Occupant avant de décider d'utiliser le nom de scène Jello Biafra qui combine le nom de marque Jell-O et le nom d'une République africaine qui existe entre mai 1967 et janvier 1970.
Jello écrit la majeure partie des paroles des Dead Kennedys. Son utilisation de thèmes politiques est inspirée par le mouvement anarcho-punk et par son propre engagement politique, et son utilisation de l'humour par Joey Ramone.
Les Dead Kennedys jouent leur premier concert le 19 juillet 1978 au Mabuhay Gardens, San Francisco, Californie, peu de temps après avoir recruté le guitariste rythmique 6025.
A cause de la controverse créée par leur nom, les Dead Kennedys utilisent parfois d'autres noms lors de leurs concerts comme The DK's, The Pink Twinkies ou The Creamsicles.
En 1979, 6025 quitte le groupe, et aux côtés de East Bay Ray, Jello fonde le label indépendant Alternative Tentacles afin de pouvoir sortir le premier single des Dead Kennedys California Über Alles mais ils décident plus tard de sortir aussi les albums d'autres groupes.
California Über Alles devient un hit et, le 25 mars 1980, les Dead Kennedys sont invités à jouer la chanson lors des Bay Area Music Awards à San Francisco. Cependant, quand le concert commence, moins de 20 secondes après le début de la chanson, Jello stoppe le groupe et dit "Attendez! On doit prouver qu'on est des adultes maintenant. On n'est pas un groupe de punk rock, on est un groupe de new wave.". Les membres du groupe et lui-même tirent alors des cravates noires de derrière leurs cous, formant ainsi un signe de dollar avec les grands S noirs paints sur leurs chemises blanches. Ils jouent alors la chanson Pull My Strings qui attaque de façon satirique l'industrie de la musique et ses éthiques. La chanson n'est jouée que lors de cet évènement mais leur performance aux Bay Area Music Awards est enregistrée et sortie sur la compilation des Dead Kennedys Give Me Convenience or Give Me Death (1987).
Plus tard la même année, ils sortent leur premier album Fresh Fruit for Rotting Vegetables, qui est disque d'or au Royaume-Uni et est toujours à ce jour leur album qui s'est le mieux vendu et qui a été le plus acclamé par la critique.
En 1981, Alternative Tentacles sort la compilation Let Them Eat Jellybeans (sous-titrée 17 Extracts From America's Darker Side) afin de faire connaître le punk et le hardcore punk américain dans d'autres pays. La même année, aux côtés de Christian Lunch et Adrian Borland, Jello travaille sur un projet de courte durée: The Witch Trials qui ne sortent qu'un seul éponyle EP.
Au printemps de 1981, les Dead Kennedys créent à nouveau la controverse, à cause du titre d'un de leurs singles cette fois. Too Drunk to Fuck est banni de certains disquaires car son titre contient le mot "fuck". Cependant, il se vend très bien au Royaume-Uni et atteint le numéro 36 au UK Singles Chart devenant ainsi le premier single à avoir le mot "fuck" dans son titre à se classer au Top 40 au Royaume-Uni.
Les enregistrements des Dead Kennedys qui suivent, l'EP In God We Trust, Inc. (1981) et l'album Plastic Surgery Disasters (1982), établissent le groupe comme porte-parole de la protestation sociale (lineup : Jello Biafra (chant), East Bay Ray (guitare, choeurs), Klaus Flouride (basse, choeur), D.H. Peligro (batterie)).
En 1983 et 1984, les Dead Kennedys continuent de faire des tournées et d'écrire de nouvelles chansons mais Jello se concentre aussi sur l'expansion d'Alternative Tentacles.
La plus grosse controverse à frapper le groupe a lieu en 1985 avec la sortie de Frankenchrist. Avec l'album est fourni un poster de Penis Landscape (aussi connu sous le nom Work 219: Landscape XX) de H.R. Giger qui représente neuf pénis qui entrent dans des vagins. Après qu'un adolescente ait acheté l'album, sa mère écrit des lettres au procureur général de Californie, et le groupe et les distributeurs de l'album (dont Alternative Tentacles) sont inculpés pour distribution de contenu pouvant heurter la sensibilité des mineurs.
Après avoir eu à faire face à des procès, à l'indifférence des médias et à la dégradation de leur scène musicale, les membres des Dead Kennedys sont de plus en plus désillusionnés et commencent à penser à séparer le groupe. Au début, la scène hardcore était une réunion d'anticonformistes pacifistes mais dans les 1980, elle est rejointe par des fans violents qui finissent par aliéner les groupes et fans qui avaient créé le mouvement.
Les Dead Kennedys jouent leur dernier cocnert le 21 février 1986 et annonce officiellement leur séparation en décembre de la même année, un mois après avoir sorti leur dernier album Bedtime for Democracy.
En 1987, Jello sort No More Cocoons, son premier album.
Deux ans après la séparation des Dead Kennedys, Jello forme le groupe Lard avec le guitariste Al Jourgensen, le bassiste Paul Barker et le batteur Jeff Ward.
En 1989, Lard sortent leur premier EP The Power of Lard, et Jello sort son deuxième album de spoken word, High Priest of Harmful Matter: Tales from the Trial, dans lequel il raconte le procès des Dead Kennedys ainsi qu'une petite histoire de la censure en Amérique.
Jello colabore avec NoMeansNo sur l'album The Sky Is Falling and I Want My Mommy, qui sort en 1991.
Pendant les années 1990, Jello sort trois albums de spoken word (I Blow Minds for a Living (1991), Beyond the Valley of the Gift Police (1994), If Evolution Is Outlawed, Only Outlaws Will Evolve (1998)) et trois albums avec Lard (l'EP d'une chanson I Am Your Clock (1990), The Last Temptation of Reid (1990), Pure Chewing Satisfaction (1997)).
A la fin des années 1990, Jello est poursuivi en justice par ses anciens camarades des Dead Kennedys pour non-paiement de royalties. Jello est finalement trouvé coupable de fraude et doit verser 200 000$ aux autres membres du groupe.
Par la suite, ces derniers lui proposent de se joindre à eux pour leur projet des réunir les Dead Kennedys mais Jello refuse car il déteste les réunions de vieux groupes et pense que le seul motif de cette réunion est l'argent.
En 1999, Jello forme le groupe No WTO Combo afin de promouvoir le mouvement anti-mondialisation qui manifeste contre le WTO Meeting de 1999 à Seattle. Le jour qui suit les manifestations, ils jouent un set de 5 chansons qui sort sur le live album Live from the Battle in Seattle en 2000.
Lard est en pause depuis la sortie de l'EP 70's Rock Must Die en 2000.
Le dernier album de spoken word de Jello, In the Grip of Official Treason, sort en 2006.
En 2008, il forme le groupe Jello Biafra and the Guantanamo School of Medicine. Le groupe sort son premier album, The Audacity of Hype, en 2009 (lineup : Jello Biafra (chant), Ralph Spight (guitare), Kimo Ball (guitare), Billy Gould (basse), Jon Weiss (batterie)).
Depuis, ils ont sorti un EP, Enhanced Methods of Questioning (2011), et un album White People and the Damage Done (2013) (lineup : Jello Biafra (chant), Ralph Spight (guitare), Kimo Ball (guitare), Andrew Weiss (basse), Paul Della Pelle (batterie)).
L'album le plus récent où Jello chante est le live album Walk on Jindal's Splinters de Jello Biafra and The Raunch and Soul All-Stars, sorti en 2015.
Pour conclure, nous souhaitons un heureux anniversaire et des années de rock à Jello Biafra ! ]

Jello Biafra, East Bay Ray, Klaus Flouride and D.H. Peligro (Dead Kennedys)

Jello Biafra, East Bay Ray, Klaus Flouride and D.H. Peligro (Dead Kennedys)

Jello Biafra (2014)

Jello Biafra (2014)

Jello Biafra, 1988 - Photograph by Marc Fischer

Jello Biafra, 1988 - Photograph by Marc Fischer

Jello Biafra (Dead Kennedys) - AP Photo: Douglas C. Pizac

Jello Biafra (Dead Kennedys) - AP Photo: Douglas C. Pizac

Jello Biafra (Dead Kennedys)

Jello Biafra (Dead Kennedys)

Jello Biafra, 1981 (Dead Kennedys)

Jello Biafra, 1981 (Dead Kennedys)

Jello Biafra (Dead Kennedys)

Jello Biafra (Dead Kennedys)

Jello Biafra (Dead Kennedys)

Jello Biafra (Dead Kennedys)

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