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Happy birthday, Don Dokken

Posted on by Candy Rock

Don Dokken, vocalist and founder of Dokken

Don Dokken, vocalist and founder of Dokken

Happy birthday, Don Dokken...
Born Donald Maynard Dokken on June 29 1953 in California, US, Don Dokken is a singer and musician best known as the vocalist and founder of Dokken.
In 1976, Don formed his first band, Airborn, with which he played shows in clubs in Los Angeles. The band featured future Ratt members Bobby Blotzer and Juan Croucier but they left the band two years later to form their own band.
Don later had to find a new name for his band as another band named Airborn had got a record deal so in 1979, he decided to use his own name as the band's name. The same year, Dokken released their debut single Hard Rock Woman.
Later in 1979, Don and the band went to Germany for a tour (lineup: Don Dokken (lead vocals, guitar), Greg Leon (guitar), Gary Link (bass), Gary Holland (drums)).
When the band came back to Germany the following year for another tour, the lineup had changed as the members left to join other bands. Greg Leon was replaced by George Lynch, Gary Link by Juan Croucier and Gary Holland by Mick Brown. Don had already met George Lynch and Mick Brown some years earlier when they were playing with the band Xciter.
In 1981, Don took the band to Germany once again in order to get a record deal. With the help of their friend Michael Wagener (live sound engineer for Accept) and of Accept's manager, they signed a deal with Carrere Records. After signing the deal, they began recording their debut album Breaking the Chains, which was released in 1981 in Europe and 1983 in the US. While in Germany, Don befriended the members of Scorpions and after recording his band's album, he helped them recording demos for their album Blackout (1982) while Klaus Meine was recovering from a vocal cords surgery.
After the release of their album in the US in 1983, Dokken supported Blue Öyster Cult on their arena tour. However, it did not help promoting their album and they were almost dropped by their label because of the poor album sales.
After struggling to convince their record label (Elektra Records) to give them another chance, Dokken recorded and released in 1984 a second album, Tooth and Nail, which sold slow but still much better than the previous one and received positive reviews (lineup: Don Dokken (lead vocals, guitar), George Lynch (guitar), Jeff Pilson (bass), Mick Brown (drums)).
During the following years, Dokken toured as the opening acts of bands including Dio, Aerosmith, AC/DC... They also released the album Under Lock and Key (1985), which was more successful than the previous one, reaching number 32 on the Billboard 200, and which was certified Platinum in 1987, one year and half after its release.
In November 1987, Dokken released the album Back for Attack and then embarked on the Monsters of Rock Tour 1988 alongside Kingdom Come, Metallica, Scorpions and Van Halen during the summer of 1988.
Later in 1988, they also released their first live album, Beast from the East, which had been recorded during their tour of Japan in April 1988.
As time went by, tensions between due to creative differences began to appear between George Lynch and Don and eventually, in March 1989, the band broke up.
Due to George Lynch owning part of the rights over the name Dokken, Don was forced to release his next album as solo album under the name Don Dokken. To record the album, Don gathered a supergroup composed of guitarists John Norum and Billy White, bassist Peter Baltes, and drummer Mikkey Dee. Released in 1990, Up from the Ashes had a sound similar to the Dokken's sound but it did not reach the success Don had known with the band.
In late 1993, Don reunited with Mick Brown and Jeff Pilson to work on new material. After some months, they decided to send their songs to George Lynch as an offer to join the band again. Impressed with what had been sent to him, George Lynch accepted to join them to reform Dokken.
In 1995, 8 years after the release of Back for the Attack, Dokken released the album Dysfunctional. However, during the tour promoting the album, the tensions between George Lynch and Don resurfaced and in 1997, not long after the release of the album Shadowlife, George Lynch left the band.
A couple of years after George Lynch's departure, Dokken released the album Erase the Slate which received very mixed reviews (lineup: Don Dokken (lead vocals, guitar), Reb Beach (guitar), Jeff Pilson (bass), Mick Brown (drums)).
With this lineup, Dokken also recorded the live album Live from the Sun, recorded at the Sun Theater, Anaheim, California, on November 4 1999 and released in 2000.
With John Norum on the guitar and Barry Sparks on the bass, Dokken recorded the album Long Way Home, which was released in 2002 and sold poorly. Later the same year, they toured alongside Firehouse, Ratt and other bands of the same style on the Metal Edge Rock Fest Tour.
The following year, with Alex De Rosso replacing John Norum, the band toured in the US as the opening act for Scorpions and Whitesnake.
In 2004, Dokken released their ninth studio album, Hell to Pay (lineup: Don Dokken (lead vocals, guitar), Jon Levin (guitar), Barry Sparks (bass), Mick Brown (drums)).
The band kept on touring during the years that followed, and in 2007 they released the live album From Conception: Live 1981 which had been recorded either in 1981 or in 1983.
In 2008, 18 years after the released of his debut solo album, Don released a second solo album, Solitary.
The same year, Dokken released the album Lightning Strikes Again which was a return to their classic sound and sold well, reaching number 133 in the US. To promote the album, Dokken toured with Poison and Sebastian Bach during the summer of 2008.
In 2010, Don began suffering vocal cords issues and had to undergo surgery.
Dokken's lastest album to date, Broken Bones, was released in 2012.
The band's current lineup features lead singer Don Dokken, guitarist Jon Levin, bassist Chris McCarvill and drummer Mick Brown.
To conclude, we wish a happy birthday and years of rock to Don Dokken!

Don Dokken (Dokken)

Don Dokken (Dokken)

Don Dokken (Dokken)

Don Dokken (Dokken)

[ french version :
Joyeux anniversaire, Don Dokken ...
Né Donald Maynard Dokken le 29 juin 1953 en Californie, US, Don Dokken est un chanteur et musicien mieux connu en tant que chanteur et fondateur de Dokken.
En 1976, Don forme son premier groupe, Airborn, avec lequel il fait des concerts dans des clubs à Los Angeles. Les futures membres de Ratt Bobby Blotzer et Juan Croucier font aussi partie du groupe mais ils le quittent deux ans plus tard pour former leur propre groupe.
Don doit ensuite trouver un nouveau nom pour son groupe car un autre groupe nommé Airborn a obtenu un contrat avec une musique de disque avant lui, donc en 1979 il décide d'utiliser son propre nom comme nom de groupe. La même année, Dokken sortent leur premier single, Hard Rock Woman.
Plus tard en 1979, Don et le groupe vont en Allemagne pour une tournée (lineup : Don Dokken (chant, guitare), Greg Leon (guitare), Gary Link (basse), Gary Holland (batterie)).
Quand le groupe retourne en Allemagne l'année suivante pour une autre tournée, le lineup est différent car les membres sont partis afin de rejoindre d'autres groupes. Greg Leon est remplacé par George Lynch, Gary Link par Juan Croucier et Gary Holland par Mick Brown. Don avait déjà rencontré George Lynch et Mick Brown quelques années auparavant quand ils jouaient dans le groupe Xciter.
En 1981, Don emmène le groupe en Allemagne une fois de plus afin d'obtenir un contrat avec une maison de disques. Avec l'aide de leur ami Michael Wagener (ingénieur du son live pour Accept) et du manager d'Accept, ils signent un contrat avec Carrere Records. Après avoir signé le contrat, ils commencent à enregistrer leur premier album Breaking the Chains, qui sort en Europe en 1981 et aux Etats-Unis en 1983. Pendant qu'il est en Allemagne, Don se lie d'amitié avec les membres de Scorpions et après avoir enregistré l'album de son groupe, il les aide à enregistrer les démos de leur album Blackout (1982) pendant que Klaus Meine se remet de son opération des cordes vocales.
Après la sortie de leur album aux Etats-Unis en 1983, Dokken font la première partie de Blue Öyster Cult pour leur tournée d'arènes. Cependant, cela n'aide pas à promouvoir leur album et ils sont menacés d'être renvoyés par leur maison de disques à cause des faibles ventes de l'album.
Après avoir lutté pour convaincre leur maison de disques (Elektra Records) de leur donner une autre chance, Dokken enregistrent et sortent en 1984 un deuxième album, Tooth and Nail, qui se vend lentement mais quand même bien mieux que le précédent et qui reçoit des critiques assez positives (lineup : Don Dokken (chant, guitare), George Lynch (guitare), Jeff Pilson (basse), Mick Brown (batterie)).
Durant les anénes qui suivent, Dokken font des tournées en première partie de groupes comme Dio, Aerosmith, AC/DC... Ils sortent aussi l'album Under Lock and Key (1985), qui connait encore plus de succès que le précédent, atteignant la 32e place au Billboard 200, et qui devient disque de platine en 1987, un an et demi après sa sortie.
En novembre 1987, Dokken sortent l'album Back for Attack et partent ensuite sur la tournée Monsters of Rock Tour 1988 aux côtés de Kingdom Come, Metallica, Scorpions et Van Halen pendant l'été 1988.
Plus tard en 1988, ils sortent aussi leur premier live album, Beast from the East, qui a été enregistré lors de leur tournée au Japon en avril 1988.
Avec le temps qui passe, des tensions commencent dues à des différences au niveau créatif apparaître entre George Lynch et Don et finalement, en mars 1989, le groupe se sépare.
Comme George Lynch possède une part des droits sur l'utilisation du nom Dokken, Don est obligé de sortir son prochain album comme un album solo sous le nom Don Dokken. Pour enregistrer l'album, il réunit un supergroup composé des guitaristes John Norum et Billy White, du bassiste Peter Baltes, et du batteur Mikkey Dee. Sorti en 1990, Up from the Ashes a un son similaire à celui des albums de Dokken mais ne parvient pas à obtenir le même succès que Don avait atteint avec le groupe.
Fin 1993, Don se réunit avec Mick Brown et Jeff Pilson pour travailler sur de nouvelles chansons. Après quelques mois, ils envoient leurs créations à George Lynch comme une proposition de reformer le groupe. Impressionné par ce qui lui a été envoyé, George Lynch accepte de se joindre à eux pour reformer Dokken.
En 1995, 8 ans après la sortie de Back for the Attack, Dokken sortent l'album Dysfunctional. Cependant, pendant la tournée de promotion de l'album, les tensions entre George Lynch et Don refont surface et en 1997, peu après la sortie de l'album Shadowlife, George Lynch quitte le groupe.
Deux ans après le départ de George Lynch, Dokken sortent l'album Erase the Slate qui reçoit des critiques très divisées (lineup : Don Dokken (chant, guitare), Reb Beach (guitare), Jeff Pilson (basse), Mick Brown (batterie)).
Avec ce lineup, Dokken enregistrent aussi le live album Live from the Sun, enregistré au Sun Theater, Anaheim, Californie, le 4 novembre 1999 et qui sort en 2000.
Avec John Norum à la guitare et Barry Sparks à la basse, Dokken enregistrent l'album Long Way Home, qui sort en 2002 et se vend mal. Plus tard la même année, ils font une tournée avec Firehouse, Ratt et d'autres groupes du même style pour le Metal Edge Rock Fest Tour.
L'année suivante, avec Alex De Rosso remplaçant John Norum, le groupe tourne aux Etats-Unis en première partie de Scorpions et Whitesnake.
En 2004, Dokken sortent leur neuvième album studio, Hell to Pay (lineup : Don Dokken (chant, guitare), Jon Levin (guitare), Barry Sparks (basse), Mick Brown (batterie)).
Le groupe continue de faire des tournées durant les années qui suivent, et en 2007 ils sortent le live album From Conception: Live 191 qui a été enregistré soit en 1981 soit en 1983.
En 2008, 18 ans après la sortie de son premier album solo, Don sort un deuxième album solo, Solitary.
La même année, Dokken sortent l'album Lightning Strikes Again qui marque un retour à la son classique et qui se vend bien, atteignant la 133e place aux charts aux Etats-Unis. Pour promouvoir l'album, Dokken font une tournée avec Sebastian Bach et Poison durant l'été 2008.
En 2010, Don commencent à souffrir de problèmes aux cordes vocales et doit se faire opérer.
Le dernier album de Dokken à ce jour, Broken Bones, sort en 2012.
Le lineup actuel du group est composé du chanteur Don Dokken, du guitariste Jon Levin, du bassiste Chris McCarville et du batteur Mick Brown.
Pour conclure, nous souhaitons un heureux anniversaire et des années de rock à Don Dokken ! ]

Don Dokken (Dokken, 1990)

Don Dokken (Dokken, 1990)

Don Dokken (Dokken, 2015)

Don Dokken (Dokken, 2015)

Don Dokken (Dokken, 2015)

Don Dokken (Dokken, 2015)

Don Dokken (Dokken)

Don Dokken (Dokken)

Don Dokken & George Lynch (Dokken)

Don Dokken & George Lynch (Dokken)

Don Dokken (Dokken)

Don Dokken (Dokken)

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