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Happy birthday, Sylvain Sylvain

Posted on by Candy Rock

Sylvain Sylvain, musician and songwriter, former member of the New York Dolls - Photo by Bob Gruen

Sylvain Sylvain, musician and songwriter, former member of the New York Dolls - Photo by Bob Gruen

Happy birthday, Sylvain Sylvain...
Born Sylvain Mizrahi on February 14 1951 in Cairo, Egypt, Sylvain Sylvain is a musician and songwriter best known as a member of the New York Dolls.
Anti-Semetism forced Sylvain and his family to leave Egypt in the 50s. They first moved to France and then to New York City, U.S..
In 1967, Billy Murcia and Sylvain played in a band called the Pox. After the band split up, they started a clothing company together. The company, called Truth and Soul, played an important role in the definition of Sylvain's and the New York Dolls' fashion sense and look.
In 1970, along with Johnny Thunders and Billy Murcia, he formed the band Dolls. The band did not last long for Sylvain left to spend some months in London.
While he was in London, his friends Johnny Thunders and Billy Murcia joined Arthur Kane's and Rick Rivets' band Actress. The band was later joined by David Johansen, and Sylvain replaced Rick Rivets and gave the idea to change their name to the New York Dolls.
The first performance of the New York Dolls was at the Endicott Hotel, a homeless shelter, on Christmas Eve 1971.
The band started to attract more attention after opening for Rod Stewart in London. Yet, after a short tour in England in 1972, their drummer Billy Murcia died of asphyxiation after an accidental overdose in November 1972.
Back in New York, the band had to audition drummers in order to begin recording their debut album. They eventually chose their friend Jerry Nolan.
Their debut album, New York Dolls, released in 1973, sold poorly and received very mixed reactions from the audience. A poll in Creem magazine elected the band best and worst new band of 1973 (lineup: David Johansen (harmonica, vocals), Johnny Thunders (lead guitar, vocals), Sylvain Sylvain (piano, rhythm guitar, vocals), Arthur Kane (bass), Jerry Nolan (drums)). Yet, the album is now considered as a mainstay for the punk rock movement that developed later in the 70s and as a major influence for many bands such as Kiss, the Ramones, Guns N' Roses...
Not long after the tour promoting their second album, Too Much Too Soon (1974), the band was dropped by Mercury. In March 1975, the band performed at the Little Hippodrome club. The concert was recorded and released as the live album Red Patent Leather in 1984. Because of drug related issues and of tensions between the members, the band began to fall apart and by the end of 1975 David Johansen and Sylvain were the only original members remaining in the band. With bassist Peter Jordan, drummer Tony Machine and keyboardist Chris Robison (replaced by Bobby Blaine in 1976), they went on as the New York Dolls for a few years. They officially disbanded in 1977 after playing some final shows.
Following the dissolution of the New York Dolls, Sylvain began working on a solo album. The album, called Sylvain Sylvain, was released in 1979.
In 1981, he released the album Syl Sylvain and the Teardrops. During the 80s he sometimes performed on David Johansen's solo albums.
In the mid 80s, he formed the band The Criminals. Their debut album, 78 Criminals, was released in 1985.
In the early 90s, he moved to Los Angeles and recorded the album Sleep Baby Doll. The album featured guests appearances by Frank Infante and Bob Andrews.
In 2004, Morrissey contacted the three surviving members of the New York Dolls David Johansen, Arthur Kane and Sylvain to offer them to perform reunion shows at the Meltdown Festival in London. The band's rehearsals and the two sold out shows were filmed as parts of Greg Whiteley's documentary about Arthur Kane, New York Doll (released in 2005). After the festival, the band released a live album, Morrissey Presents: The Return Of New York Dolls Live From Royal Festival Hall, and a DVD.
In 2006, the New York Dolls released their first album containing new material since 1974: One Day It Will Please Us to Remember Even This (lineup: David Johansen (vocals, harmonica), Sylvain Sylvain (guitar), Steve Conte (guitar), Sami Yaffa (bass), Brian Delaney (drums), Brian Koonin (piano)).
In 2009, alongside Cheetah Chrome, he formed the band The Batusis. The following year, they released a debut eponymous EP.
The New York Dolls' last album, Dancing Backward in High Heels, was released in 2011 (lineup: David Johansen (lead vocals), Sylvain Sylvain (guitar, vocals), Frank Infante (guitar), Jason Hill (bass, vocals), Brian Delaney (drums)).
The New York Dolls' current lineup is composed of frontman David Johansen, guitarist and bassist Sylvain Sylvain, guitarist Claton Pitcher and drummer Brian Delaney.
To conclude, we wish a happy birthday and years of rock to Sylvain Sylvain!

Sylvain Sylvain (2013)

Sylvain Sylvain (2013)

Sylvain Sylvain, New York Dolls

Sylvain Sylvain, New York Dolls

[ french version :
Joyeux anniversaire, Sylvain Sylvain ...
Né Sylvain Mizrahi le 14 février 1951 au Caire, Egypte, Sylvain Sylvain est un musicien et auteur-compositeur mieux connu en tant que membre des New York Dolls.
L'antisémitisme force Sylvain et sa famille à quitter l'Egypte dans les années 50. Ils déménagent d'abord en France puis à New York City, Etats-Unis.
En 1967, Billy Murcia et Sylvain jouent dans un griupe appelé les Pox. Après que le groupe se soit séparé, ils fondent une société de vêtements ensemble. La société, appelée Truth and Soul, joue un role important dans la définition du style vestimentaire de Sylvain et des New York Dolls.
En 1970, aux côtés de Johnny Thunders et Billy Murcia, il forme le groupe Dolls. Le groupe ne dure cependant pas longtemps car Sylvain les quitte pour passer quelques mois à Londres.
Pendant qu'il est à Londres, ses amis Johnny Thunders et Billy Murcia rejoignent Actress, le groupe d'Arthur Kane et Rick Rivets. Le groupe est ensuite rejoint par David Johansen, et Sylvain remplace Rick Rivets et donne l'idée que le groupe change son nom pour les New York Dolls.
Le premier concert des New York Dolls a lieu au Endicott hotel, un refuge pour sans-abris, la veille de Noël en 1971.
Le groupe commence à recevoir plus d'attention après avoir fait la première partie d'un concert de Rod Stewart à Londres. Cependant, après une courte tournée en Angleterre, Billy Murcia meurt d'asphyxie après une overdose accidentelle en novembre 1972.
De retour à New York, le groupe doit auditionner des batteurs afin de pouvoir commencer à enregistrer leur premier album. Ils choisissent finalement leur ami Jerry Nolan.
Leur premier album, New York Dolls, sorti en 1973, se vend peu et reçoit des réactions très divisées de la part du public. Un sondage réalisé par le magazine Creem élit le groupe meilleur et pire nouveau groupe de l'année 1973 (lineup : David Johansen (harmonica, chant), Johnny Thunders (lead guitare, chant), Sylvain Sylvain (piano, guitare rythmique, chant), Arthur Kane (basse), Jerry Nolan (batterie)). Cependant, l'album est à présent considéré comme un pilier du mouvement punk rock qui se dévelope plus tard dans les années 70 et comme une influence majeure pour de nombreux groupes tels que Kiss, les Ramones, Guns N' Roses...
Peu après la tournée promouvant leur deuxième album, Too Much Too Soon (1974), le groupe est abandonnée par Mercury. En mars 1975, le groupe joue au club Little Hippodrome. Le concert est enregistré pour le live album Red Patent Leather qui sort en 1984. A cause de problèmes liés à la drogue et de tensions entre les membres, le groupe commencent à se désintégrer et à la fin de l'année 1975, les seuls membres originaux restant dans le groupe sont David Johansen et Sylvain. Avec le bassiste Peter Jordan, le batteur Tony Machine et le claviériste Chris Robison (remplacé par Bobby Blaine en 1976), ils continuent en tant que les New York Dolls pendant quelques années. Ils se séparent officiellement en 1977 après avoir joué leurs derniers concerts.
Après la séparation des New York Dolls, Sylvain commence à travailler sur un album solo. L'album, appelé Sylvain Sylvain, sort en 1979.
En 1981, il sort l'album Syl Sylvain and the Teardrops. Durant les années 80, il joue parfois sur les albums solo de David Johansen.
Au milieu des années 80, il forme le groupe The Criminals. Leur premier album, 78 Criminals, sort en 1985.
Au début des années 90, il déménage à Los Angeles et enregistre l'album Sleep Baby Doll. L'album comporte des morceaux joués par Frank Infante et Bob Andrews.
En 2004, Morrissey contacte les trois membres survivant des New York Dolls David Johansen, Arthur Kane et Sylvain pour leur proposer de jouer des concerts ensemble au Meltdown Festival à Londres. Les répétitions du groupe et les deux concerts à guichets fermés sont filmés pour le documentaire de Greg Whiteley sur la vie d'Arthur Kane New York Dolls (sorti en 2005). Après le festival, le groupe sort un live album, Morrissey Presents: The Return Of New York Dolls Live From Royal Festival Hall, et un DVD.
En 2006, les New York Dolls sortent leur premier album contenant de nouvelles chansons depuis 1974 : One Day It Will Please Us to Remember Even This (lineup : David Johansen (chant, harmonica), Sylvain Sylvain (guitare), Steve Conte (guitare), Sami Yaffa (basse), Brian Delaney (batterie), Brian Koonin (piano)).
En 2009, aux côtés de Cheetah Chrome, il forme le groupe The Batusis. L'année suivante, ils sortent leur premier EP éponyme.
Le dernier album des New York Dolls, Dancing Backward in High Heels, sort en 2011 (lineup : David Johansen (chant), Sylvain Sylvain (guitare, chant), Frank Infante (guitare), Jason Hill (basse, chant), Brian Delaney (batterie)).
Le lineup actuel des New York Dolls est composé du frontman David Johansen, du guitariste et bassiste Sylvain Sylvain, du guitariste Claton Pitcher et du batteur Brian Delaney.
Pour conclure, nous souhaitons un heureux anniversaire et des années de rock à Sylvain Sylvain ! ]

Sylvain Sylvain of Batusis and New York Dolls at Mangos in Houston Dec. 2010

Sylvain Sylvain of Batusis and New York Dolls at Mangos in Houston Dec. 2010

Sylvain Sylvain and David Johansen of the New York Dolls - by Anna Victoria Best (2006)

Sylvain Sylvain and David Johansen of the New York Dolls - by Anna Victoria Best (2006)

Sylvain Sylvainand the new New York Dolls

Sylvain Sylvainand the new New York Dolls

Sylvain Sylvain and the New York Dolls

Sylvain Sylvain and the New York Dolls

Sylvain Sylvain and the New York Dolls

Sylvain Sylvain and the New York Dolls

Sylvain Sylvain and David Johansen in Paris, novembre 1973 - credit: Alain Dister

Sylvain Sylvain and David Johansen in Paris, novembre 1973 - credit: Alain Dister

Sylvain Sylvain, New York Dolls - Photo by Toshi Matsuo

Sylvain Sylvain, New York Dolls - Photo by Toshi Matsuo

Sylvain Sylvain and the New York Dolls

Sylvain Sylvain and the New York Dolls

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