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Happy birthday, John Levén

Posted on by Candy Rock

John Levén, bassist of Europe

John Levén, bassist of Europe

Happy birthday, John Levén...
Born John Gunnar Levén on October 25 1963 in Stockholm, Sweden, John Levén is a musician mostly known as the bassist of Europe. He is, with Joey Tempest, the only member who has performed on all of the band's albums.
In 1981, John joined Force after their bassist Peter Olsson left (lineup in 1981: Joey Tempest (lead vocals, rhythm guitar, keyboards), John Norum (lead & rhythm guitars, backing vocals), John Levén (bass, backing vocals), Tony Reno (drums, percussion)).
A couple of months later, John joined Yngwie Malmsteen's Rising Force and was replaced in Force by Rising Force bassist Marcel Jacob. Yet, John didn't get on well with Yngwie Malmsteen and decided three months later to switch places with Marcel Jacob again.
In 1982, Force changed their name to Europe and participated to a rock talent contest called Rock-SM. They won the contest and so a deal with Hot Records.
They released their self-titled debut album the following year.
Soon after the released of their second album, Wings of Tomorrow, in 1984, Tony Reno was fired and the band was joined by drummer Ian Haugland and keyboardist Mic Michaeli.
In 1985, as the band was working on their third album, John suggested that Joey Tempest should use one of the keyboard riffs he had written in high school to write a song. That riff later became their most famous song; The Final Countdown.
The Final Countdown album, released in 1986, gave Europe its international breakthrough, and the single The Final Countdown reached number one in twenty five countries.
In 1988, with John Norum replaced by Kee Marcello, the band recorded and released their fourth studio album, Out of This World.
In 1992, one year after the release of their album Prisoners in Paradise, the band decided to go on hiatus.
After that, John began recording and touring with several artists and bands.
In 1994, alongside his former bandmates Ian Haugland and Mic Michaeli, and guitarists Thomas Larsson and Eric Bojfeldt, he peformed on Glenn Hughes' studio album From Now On... and live album Burning Japan Live.
Through the 90s, he also worked with scandinavian bands Brazen Abbot and Clockwise.
On December 31 1999, Europe reunited to play a 2000 millenium celebration show in Stockholm (lineup: Joey Tempest (lead vocals, rhythm guitar), John Norum (lead & rhythm guitars, backing vocals), Kee Marcello (lead guitar, backing vocals), John Levén (bass, backing vocals), Ian Haugland (drums, percussion, backing vocals), Mic Michaeli (keyboards, piano, backing vocals)). It was Europe's only performances featuring both of its lead guitarists.
The band went on another three-year break before beginning recording Start from the Dark which was released in 2004 (lineup: Joey Tempest (lead vocals, rhythm guitar), John Norum (lead & rhythm guitars, backing vocals), John Levén (bass, backing vocals), Ian Haugland (drums, percussion, backing vocals), Mic Michaeli (keyboards, piano, backing vocals)).
Before Europe's second reunion, along with Ian Haugland and Mic Michaeli, John joined singer Mikael Erlandsson's and guitarist Andy Malecek's Last Autumn's Dream. The band released its self-titled debut album in 2003.
They left the band when Europe reunited and were replaced respectively by Marcel Jacob, Jamie Borger and Thomas Lassar.
Since their reunion, Europe has released four other albums: Secret Society (2006), Last Look at Eden (2009), Bag of Bones (2012), and War of Kings (2015).
To support their new album War of Kings, Europe toured during most of 2015.
To conclude, we wish a happy birthday and years of rock to John Levén!

John Levén, Europe - Olhão, Portugal 2010 - credit: lueske

John Levén, Europe - Olhão, Portugal 2010 - credit: lueske

John Levén, Europe (2009)

John Levén, Europe (2009)

[ french version :
Joyeux anniversaire, John Levén ...
Né John Gunnar Levén le 25 octobre 1963 à Stockholm, Suède, John Levén est un musicien mieux connu en tant que bassiste d'Europe. Il est, avec Joey Tempest, le seul membre du groupe à avoir joué sur tous les albums.
En 1981, John rejoint Force après que leur bassiste Peter Olsson ait quitté le groupe (lineup en 1981 : Joey Tempest (chant, guitare rythmique, clavier), John Norum (lead guitare, guitare rythmique, choeur), John Levén (basse, choeur), Tony Reno (batterie, percussions)).
Deux mois plus tard, John rejoint le groupe Rising Force d'Yngwie Malmsteen et est remplacé dans Force par le bassiste de Rising Force Marcel Jacob. Cependant, John ne s'entend pas avec Yngwie Malmsteen et décide donc, trois mois plus tard, d'échanger à nouveau de place avec Marcel Jacob.
En 1982, Force changent leur nom pour Europe et participent au concours de talents rock appelé Rock-SM. Ils gagnent le concours et avec ça un contrat avec Hot records.
Ils sortent leur premier album éponyme l'année suivante.
Peu après la sortie de leur second album, Wings of Tomorrow, en 1984, Tony Reno est renvoyé et le groupe est rejoint par le batteur Ian Haugland et le claviériste Mic Michaeli.
En 1985, alors que le groupe travaille sur son troisième album, John suggère que Joey utilise un des riffs de clavier qu'il a écrit au lycée pour écrire une chanson. Ce riff devient plus tard leur chanson la plus connue : The Final Countdown.
L'album The Final Countdown, sorti en 1986, permet à Europe d'être connu internationalement, et le single the Final Countdown est numéro 1 dans 25 pays.
En 1988, avec John Norum remplacé par Kee Marcello, le groupe enregistre et sort son quatrième album studio, Out of This World.
En 1992, un an après la sortie de leur album Prisoners in Paradise, le groupe décide de se mettre en pause.
Après ça, John commence à enregistrer et à tourner avec d'autres groupes et artistes.
En 1994, aux côtés de ses anciens camarades de groupe Ian Haugland et Mic Michaeli, et des guitaristes Thomas Larsson et Eric Bojfeldt, il joe sur l'album studio From Now On... et le live album Burning Japan Live de Glenn Hughes.
Durant les années 90, il travaille aussi avec les groupes scandinaves Brazen Abbot et Clockwise.
Le 31 décembre 1999, Europe se réunit pour jouer un concert de célébration de l'an 2000 à Stockholm (lineup : Joey Tempest (chanson, guitare rythmique), John Norum (lead guitare, guitare rythmique, choeur), Kee Marcello (lead guitare, choeur), John Levén (basse, choeur), Ian Haugland (batterie, percussions, choeur), Mic Michaeli (clavier, piano, choeur)). C'est la seule peformance d'Europe durant laquelle les deux lead guitaristes jouent ensemble.
Le groupe fait une autre pause de trois ans avant de commencer à enregistrer Start from the Dark qui sort en 2004 (lineup : Joey Tempest (chanson, guitare rythmique), John Norum (lead guitare, guitare rythmique, choeur), John Levén (basse, choeur), Ian Haugland (batterie, percussions, choeur), Mic Michaeli (clavier, piano, choeur)).
Avant la deuxième réunion d'Europe, avec Ian Haugland et Mic Michaeli, John rejoint le groupe du chanteur Mikael Erlandsson et du guitariste Andy Malecek appelé Last Autumn's Dream. Le groupe sort son premier album éponyme en 2003.
Ils quittent le groupe quand Europe se réunit et son remplacés respectivement par Marcel Jacob, Jamie Borger et Thomas Lassar.
Depuis leur reunion, Europe ont sorti quatre autres albums : Secret Society (2006), Last Look at Eden (2009), Bag of Bones (2012), et War of Kings (2015).
Après la sortie de leur nouvel album War of Kings, Europe tournent durant la majeure partie de 2015.
Pour conclure, nous souhaitons un heureux anniversaire et des années de rock à John Levén ! ]

John Levén, Europe

John Levén, Europe

John Levén, Europe

John Levén, Europe

John Levén, Europe

John Levén, Europe

John Levén, Europe

John Levén, Europe

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